Finding Solutions to Institutional Corruption: Lessons from Cognitive Dissonance Theory

Nota Editorial:
Descender la página para leer el resumen de este artículo en Español “Buscando soluciones a la corrupción institucional: lecciones desde la teoría de la disonancia cognitiva” (texto completo en Español disponible en el blog postPsiquiatría). Artículo relacionado: Juicio a la Psiquiatría – NoGracias (Agosto 22 de 2015).
“The young and the old are defenseless against relatives who want to get rid of them by casting them in the role of mental patient,and against psychiatrists whose livelihood depends on defining them as mentally ill.Thomas Stephen Szasz, Cruel Compassion: Psychiatric Control of Society’s Unwanted.
Más citas: https://www.goodreads.com/quotes/tag/psychiatry

Lisa Cosgrove and Robert Whitaker.
Harvard University – Edmond J. Safra Center for Ethics.

May 9, 2013
Edmond J. Safra Working Papers, No. 9

Abstract

The American Psychiatric Association and academic psychiatry in the United States have two conflicts of interest that may affect their assessment of psychiatric drugs and their development of diagnostic and clinical care guidelines: payments from pharmaceutical companies and guild interests. Until recently, the proposed solution to industry-academic relationships has been transparency. However, cognitive dissonance research reveals that disclosure is not a solution because cognitive biases are commonplace and difficult to eradicate. Indeed, bias is most often manifest in subtle ways unbeknownst to the researcher or clinician, and thus is usually implicit and unintentional. Also, recent studies suggest that disclosure of financial conflicts of interest may actually worsen bias. In this paper we discuss the implications of cognitive dissonance theory for understanding why disclosure or even “management” of financial conflicts of interest are not robust enough solutions to guarantee objectivity and prevent bias. We suggest that as a gold standard commercial ties should be eliminated in settings where new drugs are being tested and assessed, or clinical guidelines are being developed. This solution will require the use of multidisciplinary teams to do the tasks, including methodologists in addition to psychiatrists.

Number of Pages in PDF File: 20 (download here)

Keywords: Institutional corruption, psychiatry, cognitive dissonance, conflict of interest, guild interest, bias, disclosure


Resumen

La Asociación Americana de Psiquiatría (APA) y la psiquiatría académica de los Estados Unidos tienen dos conflictos de intereses que pueden afectar a su evaluación de los medicamentos psiquiátricos y al desarrollo de las guías clínicas para el diagnóstico y el tratamiento: los pagos de las compañías farmacéuticas y los intereses gremiales. Hasta hace poco, la solución propuesta respecto a las relaciones entre la industria y el mundo académico ha sido la transparencia. Sin embargo, la investigación desde la disonancia cognitiva revela que la divulgación no es una solución, dado que los sesgos cognitivos son frecuentes y difíciles de erradicar. De hecho, el sesgo se manifiesta con mayor frecuencia bajo formas sutiles, sin que el investigador o el clínico sean conscientes, y el sesgo normalmente es implícito y no intencional. Además, los estudios recientes sugieren que la divulgación de los conflictos de intereses financieros en realidad puede agravar el sesgo. En este trabajo se discuten las implicaciones de la teoría de la disonancia cognitiva para entender por qué la divulgación o incluso la «gestión» de los conflictos de intereses financieros no resultan suficientes para conseguir una solución sólida que garantice la objetividad y evite los sesgos. Sugerimos como medida fundamental que los lazos comerciales deben ser excluidos de los lugares en los que se evalúan y se ensayan los nuevos fármacos y en los que se desarrollan las guías clínicas. Esta solución precisa que se utilicen equipos multidisciplinares para realizar esas tareas, incluyendo a expertos en metodología, además de psiquiatras.

Palabras clave: corrupción institucional, psiquiatría, disonancia cognitiva, conflictos de intereses, intereses gremiales, sesgo, divulgación.

Leer el texto completo de este artículo en Español en el blog postPsiquiatría (traducción: Mikel Valverde).

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